França: Paris é a Capital da Luz

Famosa pela culinária, pela moda, pelos perfumes e conhecida como importante centro irradiador de cultura, a França é um dos países mais visitados do mundo. Localizada a oeste da Europa Ocidental, ocupa uma área de 543.965 km² e tem uma população de aproximadamente 58,9 milhões de habitantes, composta basicamente por três grupos: o nórdico, o alpino e o mediterrâneo.

A França, o maior país da UE em termos de território, estende-se do Mar do Norte ao Mediterrâneo. A sua paisagem diversificada caracteriza-se por regiões montanhosas a leste e a sul, incluindo o Monte Branco (4810 m) nos Alpes, que é o ponto mais alto da Europa Ocidental, e por extensas planícies atravessadas por quatro rios: o Sena, a norte, o Loire e o Garona, que correm para oeste, e o Ródano, que atravessa o lago de Genebra e desagua no Mar Mediterrâneo.

O Presidente da República desempenha um papel político importante, pois preside as reuniões do Conselho de Ministros e é o responsável máximo pela política externa e de defesa, cabendo ao Primeiro-Ministro a gestão corrente do país. O Presidente é eleito por sufrágio universal por um mandato de cinco anos. O Parlamento é composto pela Assembléia Nacional, cujos deputados são eleitos por sufrágio direto por cinco anos, e pelo Senado, cujos membros são designados por um colégio eleitoral.

São franceses alguns dos mais influentes escritores e pensadores europeus, como Descartes e Pascal, do século XVII, Rousseau e Voltaire, do século XVIII, Balzac, Baudelaire e Flaubert, do século XIX, e Sartre e Camus, do século XX, bem como pintores mundialmente famosos, como Renoir, Monet, Cézanne, Gauguin, Matisse e Braque, para citar apenas alguns.

País altamente industrializado, a França tem uma história marcada por sucessivas invasões e batalhas que lhe conferem papel central no desenvolvimento da civilização ocidental.

Paris
Paris, a “cidade luz”, é a capital do país e o destino preferido de milhões de pessoas, mas a França oferece paisagens variadas e atraentes, que vão das regiões montanhosas dos Alpes à ensolarada costa mediterrânea.
Paris é a capital e a maior cidade da França, bem como a capital da região administrativa de Île-de-France, na bacia parisiense. A cidade é atravessada pelo rio Sena. É a segunda maior metrópole da Europa (só menos populosa que Moscou), e é a maior cidade francófona do mundo. A sua área metropolitana tem cerca de 12 milhões de habitantes.

A cidade é conhecida mundialmente como Cidade Luz devido a ser uma das primeiras a possuir uma iluminação urbana, sendo uma das principais cidades turísticas do mundo. A cidade encanta pela beleza de sua arquitetura, suas perspectivas urbanas e suas avenidas, bem como por seus vários museus. As margens do rio Sena, em Paris, foram inscritas, em 1991, na lista do Património Mundial da UNESCO.

Tendo sido capital de um império que se estendeu sobre os cinco continentes, Paris continua a reter uma forte posição no cenário mundial e um pólo comercial, industrial, financeiro e turístico, que tornou a cidade em um dos maiores centros de transportes do mundo. Acima de tudo, a cidade de Paris é o maior pólo turístico do mundo, atraindo mais turistas anualmente do que qualquer outra cidade.

As principais atrações turísticas da cidade são:
* A Torre Eiffel – construída em 1889, foi planejada inicialmente para ficar de pé por apenas 20 anos, é considerada atualmente o principal símbolo da cidade.
* A avenida Champs – Élysées, uma avenida famosa e muitas vezes cheia de turistas, que significa Campos Elíseos, o motivo do nome foi a sua largura e extensão. Uma das mais largas avenidas do mundo, e uma das mais famosas.
* O Centro Georges Pompidou – a atração turística mais visitada da cidade.
* O Arco do Triunfo – construído por Napoleão Bonaparte, em 1806, em homenagem às vitórias francesas e aos que morreram no campo de batalha.
* O Museu do Louvre – famoso por abrigar o quadro Mona Lisa
* O Montmartre – uma área histórica da cidade, onde se localiza a Basílica de Sacré Cœur, além de ser famosa pelo seus cafés, seus estúdios e nightclubs, como o Moulin Rouge.
* A Catedral de Notre-Dame – famosa catedral gótica localizada no centro da cidade
* O Panthéon – uma antiga igreja, famosa por abrigar os restos mortais de vários franceses famosos.
* O Quai d’Orsay – um cais na margem esquerda do Rio Sena.
* O Museu da arte e história do Judaísmo  – museu situado na rua do Templo em Paris, num bairro histórico da capital francesa, o Marais, conta a história das comunidades judaicas ao longo de séculos, com o seu património e tradições culturais. Em particular, este museu retrata a história dos judeus em França, sendo que uma boa parte deles são judeus de origem portuguesa (sefarditas), que fugiram de Portugal para escapar às perseguições e à Inquisição portuguesa. Aqui se encontram importantes documentos que relatam a história do Caso Dreyfus (cartas, jornais etc). Entre os artistas expostos encontramos Chagall, Modigliani, Soutine, Kikoine, entre outros.
* O Museu de Orsay – Museu que reúne importante coleção de arte impressionista e foi, no passado, uma estação de trem. Com a sua desativação, foi quase demolida, mas por protestos foi transformada em museu.
* O Cemitério do Père-Lachaise – onde são enterrados pessoas famosas como Oscar Wilde, Jean-François Champollion, Édith Piaf, o compositor Chopin e também o astro do Rock Jim Morrison.
* O Hôtel des Invalides – museu e necrópole militar.
* La Défense – o centro financeiro de Paris, a oeste da cidade.
* O Palácio de  Versalhes – localizado na cidade de Versalhes, a maior atração turística do mundo. Construído por Luís XIV para abrigar toda a corte, designava o poder, a glória e a riqueza do Rei Sol (Luís XIV).
* Disneyland Resort Paris – Complexo turístico do conglomerado Disney contendo várias opções de entretenimento incluindo dois parques multi-temáticos, Disneyland e Walt Disney Studios. Localizado em Marne-la-Vallée (suburbio de Paris) é a atração turística mais visitada da Europa, atraindo mais de 12 milhões de visitantes só em 2004.
* L’Hôtel de Ville – Pricipal estadia de estrangeiros que chegam em Paris par fins turísticos. Além de possuir uma arquitetura peculiar francesa, esbanja luxo e riqueza em cada detalhe.
* Le Moulin Rouge – Antigo cabaré utilizado para divertimento dos franceses em relação às francesas que ali trabalhavam. Hoje usado como ponto turístico.
* Saint-Germain des Prés – Restaurante típico de Paris com descendência alemã.

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