North Carolina: Beleza e Montanhas

North Carolina fica ao norte com a Virgínia, a leste com o oceano Atlântico, ao sul com South Carolina e a Georgia, e a oeste com o Tennessee. O litoral de North Carolina possui cerca de 484 quilômetros de comprimento. Contando-se todas as regiões banhadas pelo mar – baías, estuários, bancos de areia e ilhas oceânicas – a extensão do litoral de North Carolina é de 5 432 quilômetros. Grandes cadeias contínuas de bancos de areia e recifes cobrem a maior parte do litoral de North Carolina. Esta cadeia forma o chamado Outer Banks.

A maior parte dos rios que cortam o Estado possuem sua nascente na região das Montanhas do Blue Ridge e no Piemonte, e desembocam no oceano Atlântico. Rios que cortam o extremo oeste de North Carolina, porém, desembocam no golfo do México. O Estado possui centenas de pequenos lagos, dos quais o maior deles, o lago Mattamuskito, possui 240 quilômetros quadrados de extensão territorial. North Carolina possui diversas grandes quedas d’água, dos quais a maior delas, Whitewater Falls, possui 125 metros de altura. Cerca de 60% de North Carolina é coberta por florestas.

North Carolina pode ser dividida em três distintas regiões geográficas:

– As Montanhas Blue Ridge cobrem o oeste de North Carolina. Estas montanhas fazem parte da cadeia montanhosa dos Apalaches. A região caracteriza-se pela sua alta altitude, pela presença de longas e estreitas cadeias montanhosas, alternadas com profundos vales, o que dá à região um terreno relativamente acidentado. O ponto mais alto do estado, o Monte Mitchell, com seus 2 037 metros de altitude, é o ponto mais alto dos Estados Unidos a leste do rio Mississippi.

– O Piemonte cobre toda a região central de North Carolina. É uma zona de transição entre as Montanhas Blue Ridge e as Planícies Litorâneas. A altitude do Piemonte cai gradualmente à medida que se viaja em direção a leste, de 460 metros de altitude nas Montanhas Blue Ridge a 90 metros de altitude próxima à Planícies Litorâneas. Outra característica é o seu terreno relativamente pouco acidentado. O Piemonte é atualmente a região geográfica mais populosa do estado, possuíndo mais habitantes do que as outras duas regiões geográficas de North Carolina juntas.

– As Planícies Litorâneas do Atlântico cobrem toda a região oriental de North Carolina. A região caracteriza-se pelo seu solo muito fértil, pelo seu terreno plano, muito pouco acidentado, e de baixa altitude.

O Clima

North Carolina possui um clima temperado, com invernos amenos e verões quentes. A temperatura média cai à medida que se viaja em direção a oeste, por causa da crescente distância em relação ao oceano Atlântico e às maiores altitudes. A temperatura média do sudeste do estado é de 9°C no inverno e 27 °C no verão. Nas Montanhas Blue Ridge, a média é de respectivamente -2 °C e 19 °C. A temperatura mais baixa já registrada em North Carolina foi de -51 °C, registrada no topo do Monte Mitchell, em 21 de janeiro de 1985, enquanto a temperatura mais alta já registrada foi de 43 °C, registrada em Fayetteville em 21 de agosto de 1983.

O Majestic Blue Ridge Mountains de North Carolina

The Blue Ridge Mountains, uma cadeia de montanhas Apalaches, contém as elevações montanhosas mais altas do leste dos Estados Unidos.

Aqui você vai encontrar um dos mais antigos rios do mundo, o Rio Novo, excelente para a canoagem, trilhas o famoso Blue Ridge Parkway, muitas caminhadas, truta nativa, riachos e vistas panorâmicas das montanhas Blue Ridge, estradas backcountry para explorar, arte celeiro todo do concelho, pequenas explorações familiares e algumas das pessoas mais simpáticas do mundo.

Dentro de Ashe County, há três pequenas cidades. West Jefferson, uma cidade próspera, sendo a maior e mais ativa do Condado de Ashe e é um destino favorito em High Country. A cidade fica num vale, com montanhas que a rodeiam. Monte Jefferson State Park, possue 539 hectares de área natural e elevações de até 5.000 metros de ascensão acima da cidade. Magnífica de longe, a montanha é melhor apreciada a partir do topo de vistas fantásticas em Virginia e Tennessee. Lá você vai encontrar trilhas para caminhadas, áreas para piquenique e observatórios de aves locais.

O encanto e o caráter da baixa de West Jefferson incluem um distrito das artes, com galerias de arte e murais exteriores, lojas exclusivas, um parque da cidade e excelentes restaurantes.

Durante o fim de semana de verão, você encontrará música nos parques das montanhas, dança nas ruas, galerias com exposições,  festivais e pessoas reunindo-se para assistirem a fabricação de queijos que são produzidos na Fábrica de Ashe County. Participará  também de festas e fará compras no mercado dos fazendeiros da cidade. Existe algo sempre interessante acontecendo no centro de West Jefferson.

Visite a comunidade de Glendale Springs, a Santíssima Trindade da Igreja Episcopal, onde o mundialmente famoso Ben Long, pintou pela primeira vez. Em Glendale Springs, uma saída do Blue Ridge Parkway, você vai encontrar o famoso Glendale Springs Inn, o Noroeste Trading Post, Blue Ridge Padaria e Café, e o Florence Thomas Memorial Art School.

Durante suas viagens através do Blue Ridge Mountains, você vai encontrar muitas coisas para ver e fazer no North Carolina High Country. Algumas dessas atrações incluem uma visita ao Vovô Mountain, a Casa Biltmore em Asheville, o Mast General Store, Tweetsie Railroad, Vila Esmeralda, e Lineville cavernas. Essas atrações, juntamente com o esplendor do Blue Ridge fazer a North Carolina High Country um ótimo lugar para visitar ou passar a vida inteira.

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